Orange

Orange

Généralité

L'orange, citrus x sinensis, est un agrume hybride, très probablement originaire de Chine, très répandu en culture dans toutes les régions à climat doux du globe, car ses fruits, les oranges, sont très appréciés pour la consommation fraîche. ou pour la préparation de jus de fruits frais ou longue conservation. Dans ce cas également, comme pour le citron, ce n'est pas une espèce botanique, mais un hybride, généré il y a des centaines d'années, dont la culture en Europe remonte à l'époque des anciens Grecs, qui ont commencé les premières cultures en Sicile; de Sicile les agrumes n'ont pas eu de migration soudaine vers d'autres régions de notre continent, il faudra attendre le XIVe siècle pour que les marins portugais, de retour de leurs longs voyages commerciaux, apportent des orangers. Du Portugal, ce fruit s'est ensuite rapidement répandu en Espagne, en Italie et en Grèce, et suivi par l'Europe a également atteint le continent américain. Comme preuve de ces origines, dans la plupart des dialectes italiens, l'orange est encore appelée Portugal aujourd'hui. Les orangers sont de taille moyenne et un spécimen adulte peut atteindre 7 à 10 m de hauteur, produisant une grande couronne; le feuillage est persistant, ovale, vert foncé, légèrement coriace. Les fleurs fleurissent dès le printemps, sont blanches, avec des pétales charnus, très parfumés; les fruits mûrissent à partir de novembre, mais il existe de nombreuses variétés d'oranges, avec des fleurs qui fleurissent tardivement, de sorte qu'il est possible d'avoir des fruits qui mûrissent de début novembre à fin mai. Les fruits de l'orange, les oranges, sont généralement arrondis, avec la peau de la couleur typique du rancio clair ou foncé, voire rougeâtre; seulement en Italie, on cultive une quarantaine de variétés d'oranges, des plus grandes et des plus pulpeuses, à peau épaisse, propres à la consommation crue, aux petites, à peau fine, plus adaptées à la préparation des jus; puis il y a les oranges particulières, à pulpe rougeâtre, de la sanguinelle, ou les fameux tarots, avec le fruit qui a le nombril typique (variété nombril).


Orange douce

La plupart des oranges cultivées proviennent de variétés de la soi-disant orange douce; il existe aussi des variétés très particulières, aux feuilles panachées, aux fruits à peau rouge; les arbres forment une belle et large couronne, et dans les zones de culture, ils sont périodiquement rajeunis, tous les 5-7 ans, pour éviter que leur taille ne devienne trop imposante. En Italie, l'orange est cultivée en Sicile, en Calabre, dans les Pouilles et en Ligurie; comme il s'agit d'un hybride, il n'est pas possible d'en obtenir un oranger en prenant une graine de son fruit, comme avec une bonne probabilité nous obtiendrons un arbre qui ne porte pas de fruit ou qui produit des éructations de mauvaise qualité. Pour propager ces plantes, il est nécessaire de les greffer.

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Orange amère

C'est un jeune arbre très semblable à celui de l'orange, avec de nombreuses épines le long du tronc; la principale différence entre les deux espèces d'agrumes réside dans la saveur de la pulpe du fruit, qui dans le cas de l'orange amère (citrus x aurantium) est en fait amère. Ces oranges sont cultivées pour extraire l'huile essentielle de l'écorce des fruits, utilisée comme arôme dans divers domaines de l'industrie, mais aussi très souvent comme porte-greffe pour l'orange douce, car elles sont plus résistantes au froid et aux maladies. Un type particulier d'orange amère est le chinotto (citrus x myrtifolia), un petit arbre aux feuilles minuscules, très rappelant celles du myrte, aux fruits petits et fermes, au goût amer, non comestible lorsqu'il est frais.


Cultiver l'orange

Comme la plupart des agrumes, les orangers s'adaptent également bien à un climat méditerranéen, caractérisé par des hivers doux et des étés chauds; pendant quelques semaines, entre la fin de l'hiver et le début du printemps, les oranges ont une courte période de repos végétatif, pendant laquelle il est possible de se consacrer à de nouvelles greffes, taille et autres travaux de ce genre; la taille est généralement mineure chez les spécimens adultes, ce n'est que chez les jeunes arbres que la forme de la couronne est préparée pour la culture. Comme pour le citron, les oranges commencent à fleurir au printemps, certaines ont encore les fruits de l'année précédente en cours de maturation, et nous pouvons donc avoir un arbre en fleurs, qui a également des fruits mûrs ou mûrs. Ce sont des plantes moyennement délicates, qui doivent être placées dans un endroit très lumineux, même ensoleillé, avec des températures hivernales qui ne descendent pas en dessous de 4-5 ° C; les gelées, en particulier tardives, peuvent provoquer la chute de toutes les fleurs, et si elles sont d'une étendue importante, elles peuvent entraîner la mort des plantes. Les orangers n'aiment pas le vent, ni en été ni en hiver, il est donc bon de trouver une position à l'abri de l'air; les racines ont tendance à être peu profondes, et donc, dans les zones où les hivers sont très rigoureux, en plus de couvrir toute la plante, il sera également nécessaire de pailler le sol autour de la tige, ou de recouvrir le pot si nécessaire. Cultivons notre orange dans un terrain meuble et drainé, en se souvenant toutefois que les arrosages doivent être très réguliers, surtout durant les mois d'été; en fait, ces arbres d'origine semi-tropicale n'aiment pas les étés chauds italiens, il est donc conseillé d'intensifier les arrosages estivaux, en évitant de laisser le sol sec, surtout si pendant de longues périodes. Si nous cultivons notre orange pour obtenir des fruits juteux, nous devrons lui garantir l'arrosage nécessaire grâce à un système d'irrigation. Les fertilisations sont fournies régulièrement, épandant un engrais granulaire à libération lente à la base de la plante tous les 3-4 mois; souvent avec les agrumes sont également utilisés des engrais d'absorption foliaire.


Parasites et maladies

Parmi les ravageurs typiques de l'orange, une place d'honneur est certainement à laisser à la cochenille, qui se niche à la fois sous les feuilles des spécimens cultivés en plein champ, et sous celles des spécimens cultivés en pot, qui peuvent passer quelques périodes en serre. . Le climat sec des zones de culture contribue à la prolifération de cet insecte, qui peut donner lieu à des infestations immenses et très nuisibles; avec la cochenille, les orangers sont souvent infestés de tétranyques rouges en été. Les deux petits animaux doivent être éradiqués rapidement, car ils peuvent ruiner les pousses et endommager tout le feuillage de la plante, avec des problèmes conséquents également sur les fruits; les cochenilles et les acariens s'éloignent des arbres périodiquement en utilisant de l'huile blanche. Cet insecticide est utilisé en automne et au printemps, mais lorsqu'il n'y a pas de fleurs sur la plante; une utilisation estivale n'est recommandée qu'aux heures les plus fraîches de la journée, car avec des températures supérieures à 35 ° C, l'huile blanche devient phytotoxique. Les autres insectes qui attaquent les oranges sont les mouches des fruits, contre lesquelles il est bon d'effectuer des traitements opportuns, et les pucerons, qui gâtent les jeunes pousses tendres. Un problème pour les oranges est également représenté par les champignons de branche, qui peuvent pénétrer dans la période suivant immédiatement la taille; la protection des surfaces de coupe avec du mastic pour la taille est essentielle dans ce cas.


Propager l'orange

Les graines d'orange sont fertiles, il suffit donc d'utiliser une petite graine extraite d'un fruit, lavée et séchée, pour obtenir une nouvelle plante; cependant, tous les agrumes sont des hybrides, donc selon toute vraisemblance, notre nouvelle plante ne produira pas de fleurs et de fruits, ou, même si c'était le cas, ils ne seront jamais les mêmes que l'orange dont nous avons pris les graines. Pour cette raison, les oranges sont multipliées par voie végétative, c'est-à-dire par bouturage ou greffage. Typiquement, la méthode la plus utilisée par les producteurs de plantes et les cultivateurs est le greffage, également parce qu'elle permet de greffer l'orange que nous avons choisi sur un agrume plus vigoureux et résistant, par exemple à la sécheresse ou aux parasites, afin d'obtenir un plante vigoureuse, qui produit cependant nos oranges préférées. Les greffes se pratiquent en fente ou en couronne, cela dépend beaucoup de la taille du porte-greffe. Pour nous simples mortels, il est possible de propager une orange en la coupant; la plante que nous obtiendrons sera identique à celle à partir de laquelle la bouture a été prélavée, mais nous n'aurons pas les avantages dérivés de la greffer sur une plante plus résistante. Les boutures sont prélevées à la fin du printemps, ou en été, en coupant les pointes des branches qui ne portent ni fruits ni fleurs; le brin est préparé en enlevant les feuilles de la partie inférieure, en plongeant la base dans l'hormone d'enracinement puis en l'enterrant dans un mélange de sable et de tourbe à parts égales, qui doit être conservé dans un endroit frais, abrité et pas excessivement ensoleillé, en arrosant régulièrement jusqu'à auquel on ne verra pas que les brindilles poussent. Les plantes ainsi obtenues seront conservées en pot pendant au moins 2-3 ans avant de pouvoir être plantées à l'endroit choisi.


Un agrume en pot

Les agrumes sont des arbres très décoratifs, leur feuillage aromatique et persistant, leurs fleurs parfumées et aussi leurs fruits délicieux en font des plantes utiles, mais aussi très belles. Pour cette raison, il arrive de plus en plus souvent que les agrumes soient cultivés même dans des régions où les hivers sont excessivement rudes pour ces plantes, et il est donc préférable de cultiver de petits spécimens en pots. La culture en pot présente sans aucun doute des problèmes particuliers, en raison du fait que les arbres sont obligés de vivre dans un récipient qui empêche le système racinaire de se développer comme souhaité; pour cette raison, la plupart des agrumes cultivés en pots sont petits, car le pot les oblige à se développer nain. Rappelons cependant que, bien que le pot facilite la réparation des plantes du froid, car elles peuvent être facilement déplacées vers un endroit à l'abri du gel, les autres soins à apporter à la plante ne peuvent être négligés, comme le pot (surtout s'il est petit) il nécessite des soins continus, et même un bref oubli peut faire sécher les branches de notre orange. Plantes de orange dans un vase ils ont besoin d'un arrosage très régulier, tout au long de l'année: évitons de laisser sécher tout le pain de terre, et n'oubliez pas d'arroser avant que cela n'arrive, même en plein hiver, mais surtout en saison chaude. Nous fournissons périodiquement un bon engrais, mélangé à de l'eau pour l'irrigation, ou en granulés à épandre à la surface du sol; tous les 2-3 ans nous rempotons le petit arbre, en utilisant un récipient un peu plus grand (au moins les deux tiers du diamètre de la couronne), et un bon sol meuble, bien drainé et riche.

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