Noix de muscade - Myristica fragrans

Noix de muscade - Myristica fragrans



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Généralité

Cette épice est dérivée d'un grand arbre ou arbuste à feuilles persistantes, originaire d'Indonésie, maintenant cultivé dans certaines régions d'Asie du Sud. C'est un arbre atteignant 7 à 10 mètres de haut, avec un tronc dressé, une écorce grisâtre et un bois contenant un latex rouge ou rose; la couronne est arrondie, avec des branches denses légèrement spiralées; en forme, il ressemble à un grand oranger. Les feuilles sont ovales, pointues, de couleur vert foncé, avec une surface supérieure brillante et cireuse; il produit de petites fleurs charnues en forme de cloche, les femelles en petits racèmes axillaires, les simples mâles. Deux ou trois fois par an, il produit de nombreux fruits, de la grosseur de petites pêches, de couleur verte, qui jaunissent à maturité; ils sont juteux et dans les lieux d'origine, la pulpe est utilisée pour préparer une confiture; à maturité, ils s'ouvrent en deux, révélant une noix d'environ 3-4 centimètres d'épaisseur, recouverte d'un arille rouge vif.


Utilisations de Myristica fragrans

À l'intérieur de la noix, il y a une seule graine, molle, qui devient rapidement ligneuse; cette graine est de la muscade; l'arille séchée a tendance à devenir plus légère et plus rigide, c'est la masse, une épice peu utilisée dans notre pays, a un parfum proche de la myristica fragrans. Cette épice est largement utilisée en cuisine, pour obtenir un arôme plus intense il est bon de la râper juste avant utilisation. Pendant des siècles, il a également été utilisé en phytothérapie et en médecine naturelle; l'ingestion de grandes quantités d'huile de noix de muscade peut entraîner des hallucinations et une forme légère d'intoxication, voire la mort. Avant d'être utilisées pour l'alimentation, les noix, ainsi que les arilles, sont séchées et souvent immergées dans de la chaux vive, pour éviter toute possibilité de germination.

LE NUTMEG EN BREF
Famille, genre, espèceMyristicacées, Myristica fragrans
Type de planteArbre, dioïque
Feuillespersistant
la tailleDe 6 à 10 m à maturité
PotAu moins 40 cm de diamètre et de profondeur
Cultivationmoyen à très difficile
Besoin en eauMoyen à élevé
Humidité ambiantehaute
Croissancelent
PropagationSemences, boutures (pour la production de plantes femelles uniquement)
RusticitéDélicat, temp. Minimum 12 ° C
ExpositionPlein soleil, mi-ombre
SolRiche, profond mais bien drainé
pHsous-acide
L'humidité du solFrais, mais bien drainé
UtilisationPot, serre chaude
Climat idéalTropical et subtropical


Cultivation

Les arbres Myristica fragrans poussent dans des sols riches et très bien drainés, souvent dans des endroits affectés par des éruptions volcaniques; ils préfèrent les endroits ensoleillés et ont besoin d'une température minimale supérieure à 10-12 ° C. L'arrosage doit être régulier et le climat doit avoir un pourcentage élevé d'humidité de l'air. Les arbres Myristica peuvent être cultivés par graines ou par bouturage; les grosses graines germent facilement, mais un arbre produit sa première floraison après au moins 8 à 10 ans. Dans les zones de culture, la muscade est également considérée comme un aphrodisiaque, et l'huile extraite de noix, solide à température ambiante, est également utilisée contre la douleur et les rhumatismes.


Collection

Lorsque les fruits de la muscade commencent à s'ouvrir spontanément, cela signifie qu'ils sont prêts à être récoltés. Ceux-ci sont récupérés à la main ou avec une canne de bambou puis mis à sécher au soleil. Une fois sec, il sera possible de séparer l'arille de l'amande et de procéder à nouveau au séchage. La partie la plus précieuse de notre muscade est précisément l'arille. Celle-ci, pulvérisée, est connue sous le nom de "macis", une épice très précieuse et raffinée. La graine, en revanche, est la noix de muscade.


Culture en pot de muscade

La culture en pot n'est possible que si vous disposez d'une serre chauffée. En effet, la température minimale ne doit jamais descendre en dessous de 12 ° C et l'humidité ambiante doit toujours rester assez élevée. La fructification est difficile car il faut au moins 10 ans et un très grand récipient pour arriver à maturité. C'est aussi un légume dioïque et il est donc nécessaire d'avoir un spécimen femelle et un spécimen mâle.

L'irrigation et la vaporisation doivent être fréquentes. Le sol doit être riche et capable de rester frais, mais en même temps avec une excellente capacité de drainage.


Histoire de la muscade

La noix de muscade était déjà connue à l'époque romaine, même si elle était considérée comme un produit très rare; elle se répandit relativement plus à partir du XIIe siècle grâce aux échanges commerciaux qui s'établirent avec les Arabes pendant la période des croisades. Cependant, c'était toujours une épice très chère et, à partir du XVe siècle, les Portugais décidèrent d'ouvrir une route navale vers l'Est pour s'approvisionner directement et obtenir de meilleurs tarifs. Cependant, le succès tarda à venir jusqu'à ce que les Néerlandais interviennent.

La période néerlandaise

Ils ont envahi les îles Moluques et en ont pris le contrôle. A partir de ce moment, ils détiennent pratiquement le monopole du commerce mondial de cette épice. À l'époque, sa valeur était si élevée qu'elle a conduit les Néerlandais à un étrange échange avec les Britanniques. À la fin de la deuxième guerre anglo-néerlandaise (1667), ils acceptèrent de céder l'île de Manhattan en échange de celle de Run (la seule île productrice de muscade qui n'était pas sous leur domination).

Pour éviter que quiconque essaie de reproduire l'arbre, ils ont commencé à traiter les graines (la «noix») avec de la chaux, afin qu'elles ne puissent pas germer (beaucoup ont encore cette apparence blanchâtre aujourd'hui).

Cependant, il a été noté que certains étaient transportés vers les îles voisines par les oiseaux. Il fut donc possible de commencer la reproduction et bientôt quelques spécimens furent introduits, secrètement, également à la Réunion et à Maurice. Ici, l'arbre a commencé à s'acclimater et à pousser de manière luxuriante. Ainsi, les Français avaient aussi leur propre petite production.

Aujourd'hui

Les principaux producteurs actuels de muscade sont l'Indonésie et l'île de Grenade. Les Pays-Bas conservent une position de leader dans ce commerce car ils sont toujours le plus grand intermédiaire au monde.


Noix de muscade dans la cuisine

Entier ou en poudre? La muscade séchée a un arôme très distinctif avec des notes chaudes et légèrement sucrées. Pour ressentir toutes ses nuances, il est indispensable de le râper sur le moment: il n'est pas recommandé d'acheter un produit sous forme de produit médiocre car il perdra beaucoup de ses qualités organoleptiques.

Un test pour comprendre si la graine est de qualité consiste à la piquer avec une épingle: si l'on voit sortir une goutte d'huile on saura qu'elle est excellente et bien conservée.

Quelles combinaisons? C'est une épice traditionnellement utilisée dans les plats à base de viande, de pommes de terre, de plats à gratin et de tartes salées. Il ne peut pas manquer d'aromatiser les pâtes farcies à la viande ou dans la béchamel ou dans les préparations où il y a des œufs. On peut facilement l'insérer dans tous les plats salés où la crème ou la crème de lait apparaît.

Dans la cuisine ethnique, c'est un élément indispensable: avec le clou de girofle, le gingembre et le poivre, il crée le mélange appelé «les quatre épices» largement utilisé en Inde. Il entre également dans certaines formulations de curry.

Cependant, il peut être utilisé aussi bien dans les plats sucrés: il est excellent dans la crème anglaise, dans les biscuits épicés ou pour donner une note chaleureuse aux glaces et salades de fruits.

Aromatisez les boissons chaudes pour les soirées d'hiver comme le vin chaud et le punch.

La masse est un produit pratiquement inconnu en Italie, mais elle est assez répandue en Angleterre et aux Pays-Bas, compte tenu de leur lien avec l'Inde et l'Est. Cependant, il peut être acheté assez facilement dans les magasins d'alimentation ethnique.

Son utilisation est similaire à celle de la graine, mais elle se distingue par un arôme plus délicat, frais et légèrement d'agrumes, qui se marie mieux avec les bonbons, les viandes blanches et les poissons.


Noix de muscade - Myristica fragrans: Propriétés bénéfiques de la noix de muscade

Dans la tradition, la muscade était déjà utilisée au Moyen Âge pour ses vertus médicinales. On croyait que garder un dans votre poche pouvait vous protéger de la contagion lors d'épidémies de peste.

On pensait également qu'il était efficace contre les problèmes digestifs: des infusions contenant de la menthe, du poivre noir et de la muscade étaient recommandées. Il avait également la réputation de guérir les maladies respiratoires, de soulager les nausées et les crampes intestinales.

L'huile essentielle, en revanche, était utilisée pour apaiser les douleurs rhumatismales et les contractures.

On savait également qu'à doses minimales, il avait des qualités sédatives. Il était en effet utilisé par les esclaves lors des grandes traversées océaniques, pour soulager la fatigue et les maux liés aux maladies.

En médecine moderne Certaines de ces vertus ont été prouvées par la science: c'est un bon analgésique, neurotonique, antiparasitaire et antiseptique. Il est également considéré comme un excellent aphrodisiaque grâce à sa teneur en dopamine, un vasodilatateur.

Cependant, il faut souligner qu'il doit toujours être utilisé à des doses minimales. Une utilisation massive peut en fait avoir des effets secondaires importants: certains composés contenus ont des effets hallucinogènes désagréables. Des doses excessives peuvent même être mortelles. Prenons toujours cela en compte, surtout lorsque nous l'utilisons pour préparer des plats pour enfants.


Vidéo: Muscade - La noix de muscade